In Minneapolis wird nicht nur der George Floyd Square geräumt, sondern auch die historische Landschaft

Am Donnerstag, den 3. Juni, um 4 Uhr morgens, tauchten Besatzungen des Minneapolis Department of Public Works an der 38th Street und der Chicago Avenue, die jetzt umgangssprachlich als George Floyd Square bekannt ist, auf, um die Protestkunst und die Gärten rund um das weltweit anerkannte Denkmal der erhobenen Faust in der Nähe zu entfernen wo George Floyd fast genau ein Jahr zuvor getötet wurde. Im letzten Jahr hat Minneapolis ähnliche Überraschungstaktiken angewendet, um die vielen Obdachlosenlager in Stadtparks zu schließen, die als COVID-Erholungspausen aus überfüllten Unterkünften entstanden.

Als die City Trucks an diesem Morgen am George Floyd Square auftauchten, waren es Tweets und Instagram – und wahrscheinlich viele panische Telefonate –, die Hunderte von Menschen dazu brachten, dorthin zu eilen, um diesen Ort des Protests und der Erinnerung zu schützen. Sie errichteten hastig neue Verkehrsbarrikaden aus allen Materialien, die sie finden konnten, darunter Sofas, Paletten und übrig gebliebene Baumaterialien.

Die heimliche Säuberung am Donnerstag aktivierte eine Politik, die einige Tage zuvor von Bürgermeister Jacob Frey angekündigt wurde. Unter Berufung auf Beschwerden von „in ihren Häusern gefangenen Nachbarn“, Geschäftsinhabern mit eingeschränktem Zugang, einem Anstieg der Kriminalität und „Verkehrsfluss“ bestand Frey darauf, dass die Wiedereröffnung der Kreuzung für die Stadt unerlässlich sei. Er argumentierte, dass es jetzt an der Zeit sei, die Stadt mit einem Engagement für stadtweite Gerechtigkeit und Investitionen in die Nachbarschaft „wieder zu verbinden“.

Die Statue der erhobenen Faust in der Mitte der Kreuzung, wie sie am 5. Juni stand, mit Blick auf das nördliche Tor. (Frank Edgerton Martin)

Das Problem für die Hunderte von „Hausmeistern“ und Verbündeten, die den Platz im letzten Jahr als „autonome Zone“ verwaltet haben, ist, dass der George Floyd Square bereits geöffnet ist – vielleicht zum ersten Mal überhaupt in einer Stadt mit einer Geschichte von systemischer Rassismus. Als sich die Stadt aufgrund eines Pushbacks zurückzog, begannen sie sofort, Gärten auf den Bürgersteigen und um die Statue der Raised Fist an der Kreuzung herum neu zu bepflanzen.

Pressekonferenz am Donnerstag: Den Abriss rechtfertigen

An diesem Nachmittag sagte die Sprecherin der Stadt Minneapolis, Sarah McKenzie, der Washington Post, dass die Stadtführer „mit einer Gemeindegruppe am Übergang des Denkmals arbeiteten. Die Agape-Bewegung, eine friedenserhaltende Organisation, deren Mitarbeiter ehemalige Bandenmitglieder sind, arbeitet mit der Stadt zusammen, um die Denkmäler intakt zu halten …“

Sie beschrieb die Ereignisse des Tages ferner als Teil eines „von der Gemeinde geführten Wiederverbindungsprozesses mit der Stadt, der die Bemühungen unterstützt, die Kreuzung wieder zu öffnen und gleichzeitig Kunstwerke und Denkmäler für George Floyd zu erhalten“.

Gegen 12.15 Uhr hielten Bürgermeister Frey und zwei Stadträte aus benachbarten Gemeinden eine Pressekonferenz ab, um die morgendliche Aktion der Stadt zu erläutern. Sie wiederholten Schlüsselbotschaften wie: „viele Gespräche“, „Partnerschaften“, „viel mehr zu tun“ und nicht überraschend „der Heilungsprozess“.

Ein großes Wandgemälde von George Martin auf dem George Martin Square, umgeben von PflanzenStraßenkunst und Pflanzungen, die die Stadt entfernen möchte (Frank Edgerton Martin)

Bürgermeister Frey verwendete wiederholt den Begriff „Phased Reconnection“, um einen Dreijahresplan zur „Öffnung“ der Straße, zur Unterstützung der lokalen Wirtschaft und zur Ankurbelung von Investitionen auf dem Platz zu beschreiben. Er zitierte umfangreiche Videodialoge, Online-Umfragen und die Beteiligung der Gemeinschaft, um sowohl diese Strategie als auch den Visionsplan 38th Street THRIVE zu entwickeln – der bereits im Gange war, als Floyd getötet wurde. Die Kernbotschaft der Stadt war, dass keiner dieser Vorteile und keine Wiedergeburt eintreten kann, bis der Verkehrsfluss wiederhergestellt ist.

Samstag, 5. Juni

Zwei Tage später stellte dieser Samstag einen neuen Temperaturrekord für das Datum auf, der 99 Grad F erreichte und durch die Hitzeinseleffekte der Stadt verschlimmert wurde. Nachdem ich ein Jahr lang die Kreuzung 38. und Chicago gemieden hatte, aus Angst, Teil der Welle des Fototourismus zu sein, wurde mir klar, dass jetzt die Zeit für einen Besuch gekommen war. Mein Motiv war die Entfernung von Straßensperren durch den Bürgermeister.

Der persönliche Besuch des Platzes ist eine ganz andere Erfahrung, als ihn in Bildern oder Streaming-Videos zu sehen. Ich war sofort beeindruckt, wie ruhig es war, wie ruhig die Menschen waren, wie viel kühler diese neugewonnenen Straßen an diesem heißen Morgen im Vergleich zum Rest der Stadt wirkten, auch weil ein Großteil von Minneapolis mit breiten Straßen für den Verkehrsfluss ausgestattet ist. Obwohl reich an farbenfrohen handgefertigten Wandgemälden, Gärten und Straßenmalereien, wird der Raum der Kreuzung auf fast barocke und formale Weise definiert. In allen vier Himmelsrichtungen sind die zwei Blocks von der Kreuzung entfernten „Toren“ durch erhabene Faustskulpturen gekennzeichnet, die fast identisch mit dem Denkmal in der Mitte des Platzes sind, aber kleiner als es sind.

Ein Besucher steht vor einer Reihe von BetonmastenAm 3. Juni errichtete die Stadt Barrieren um den Bürgersteig, auf dem Floyd starb. Freiwillige entfernten später einen der Pylone, um ein Gefühl der Verbindung zum Platz zu schaffen. (Frank Edgerton Martin)

Die Obelisken ähnelnd, wurden sie alle im letzten Sommer als Holzkonstruktionen gebaut. Als Vandalen versuchten, das Hauptdenkmal in Brand zu setzen, verkleidete der Künstler alle fünf mit Cor-Ten-Stahl, um ihr Gefühl von Beständigkeit und architektonischem Ton zu verstärken.

Ein Stellvertreter für die Stadt

In Interviews und Präsentationen geben Stadtführer wiederholt an, dass farbige Bürger vor Ort das Management, die Sicherheit und die Planung für den George Floyd Square geleitet haben. Im vergangenen Sommer schlossen sie einen Vertrag mit The Agape Movement – ​​für „Case Management Services“. Während die Details der bisherigen Zahlungen an Agape unklar sind, war diese Organisation für die Sicherheit zuständig und fungierte als Verbindungsglied zwischen den Verwaltern des Platzes und der Stadt.

Als Agapes Team jedoch am Donnerstagmorgen auftauchte, um den Weg für die Stadtcrews freizumachen, stellten viele Hausmeister und Freiwillige den wahren Zweck der Gruppe in Frage. Am nächsten Tag stellte der Sprecher/Recorder von Minneapolis fest, dass die Agape-Bewegung „anscheinend Einmischungen für die Stadt durchführte …“.

Monatelang haben die Mainstream-Medien verwirrend über Agapes Rolle berichtet und den Eindruck erweckt, dass sie eine Sicherheitsbande waren oder als Friedensstifter agierten oder externe Auftragnehmer waren oder dass alles, was sie taten, den Wünschen der Gemeinschaft entsprach. Die Razzia am Donnerstag zeigte, dass Agape wirklich für die Stadt arbeitete und als eine Art Puffer diente, der es der Polizei ermöglichte, sich fernzuhalten und angeblich eine Brücke zur Stadtregierung zu schlagen.

Nach der Pressekonferenz bestanden die Stadtführer darauf, dass Agape weder für den Bürgermeister noch für die Polizei arbeite. Frey lobte die “Führung vor Ort in Agape”, während er andeutete, dass es Agape war, der den Zeitpunkt und die Taktik für die Konfrontation im Morgengrauen wählte. Inzwischen wurde klar, dass die Stadt versuchte, die Schuld für jedes Missgeschick zu vermeiden, indem sie Agape als Stimme der Bevölkerung und Entscheidungsträger positionierte.

Frey und die beiden Ratsmitglieder veröffentlichten auch die Erklärung: „Die Agape-Bewegung hat die Gemeindeführung zusammengebracht, um heute Morgen die schrittweise Wiederverbindung zu erleichtern, wobei die Stadt eine unterstützende Rolle spielt. Wir sind dankbar für die Partnerschaft.“

KSTP-Nachrichten folgten der Linie der Stadt zu Agape und stellten fest, dass diese „Gruppe, die am frühen Donnerstagmorgen die Entfernung der Barrikaden um den George Floyd Square anführte, durch eine bezahlte Partnerschaft als Puffer zwischen der Stadt und der Gemeinde fungiert. Die Mission der Agape-Bewegung ist es, die Kluft zwischen der Gemeinschaft und den Strafverfolgungsbehörden zu überbrücken.“

Eine Weltkarte mit Stecknadeln vor dem George Floyd SquareEine Karte, die zeigt, woher die Besucher des Platzes kamen (Frank Edgerton Martin)

In einer seltenen Anfechtung solcher offiziellen Berichte schrieb der Sprecher-Recorder, dass ein Teil der Zurückweisung vom Donnerstag „durch Anschuldigungen ausgelöst wurde, dass die Stadt Minneapolis, insbesondere Bürgermeister Jacob Frey und Ratsmitglieder“ […] schien Agape zu einer Art Sündenbock zu machen und nutzte die Organisation anscheinend, um ihre Absicht zu verbergen, die Kreuzung wieder zu öffnen. Einige andere Nachrichtenagenturen behandelten die Perspektive der Hausmeister.

Am 20. April 2021, als Derek Chauvin, der Polizeileutnant, der George Floyd ermordet hatte, in allen drei Anklagepunkten, für die er angeklagt wurde, verurteilt wurde, strömten wieder Hunderte von Menschen auf den Platz, um die Nachrichten zu verfolgen und die Urteile zu feiern .

Heute regt sich die Rede, dass der Platz selbst an der Kreuzung ein National Historic Monument werden soll und die umliegenden Blocks als National Historic Landmark District ausgewiesen werden sollen. Es steht außer Frage, dass der Floyd-Mord und seine anhaltenden Auswirkungen der historischste Moment in der Geschichte Minnesotas seit der euro-amerikanischen Eroberung des 19. Jahrhunderts sind. So etwas wie diese Bezeichnungen sollte passieren, aber die Verwaltung des Gebiets muss etwas beispielloses in der amerikanischen Denkmalpflege sein.

Wir brauchen auch eine beispiellose Designlösung und ein Verständnis für den Verkehrsfluss, die die Lebensfähigkeit dieses einzigartigen Standorts erhalten können. Eine im Bau befindliche neue Bus Rapid Transit-Linie entlang Chicago soll durch den Platz weitergeführt werden. Auch Einsatz- und Servicefahrzeuge benötigen Zugang. Lokale Unternehmen brauchen eine Art Abgabestelle und Parkplätze in der Nähe, um erfolgreich zu sein. Jay Cook wusste das, als er den Denkmalgarten erklimmt, um 24 Fuß zu verlassen, damit Fahrzeuge aller Art abbiegen können.

Vor einem Jahr schrieb ich eine Geschichte über George Floyd, die sich auf die Hunderte von Protestwandbildern konzentrierte, die in den Zwillingsstädten geschaffen wurden. Ich war beeindruckt, dass die Museums- und Denkmalpflegegemeinschaften keine Ahnung hatten, was sie mit ihnen anfangen sollten, wer sie retten sollte oder dass ihre politische Bedeutung und ihr Gedächtnis – und nicht ihre Körperlichkeit – zählten. Diese Tendenz spiegelt über ein Jahrhundert amerikanischer historischer Einrahmung von Ereignissen durch Denkmäler und Architektur wider, die auf den Berg zurückgehen. Vernon.

Eine Tankstelle, die umfunktioniert wurde, um den Weg der Leute vor dem George Floyd Square zu lesenVom Speedway zum People’s Way (Frank Edgerton Martin)

Heute haben wir eine Kreuzung, die viele Menschen hoffen, zum Sammeln beiseite zu legen. Die Stadt Minneapolis will ihre Verkehrsbarrieren niederreißen und gleichzeitig den tatsächlichen Ort, an dem Floyd starb, die Gärten und Kunstwerke mit neuen Barrieren umschließen. Das Argument ist, dass solche Absperrungen unerlässlich sind, um die Gedenkstätten vor dem Verkehr zu schützen.

Doch beim Besuch fällt auf, dass die neuen Flachbauwände diese menschlichen Erinnerungsstücke auf Podesten wie Objekte in einem Museum auszeichnen. Die wahre Bedeutung dieser Ausdrücke ergibt sich daraus, dass sie Teil eines gepflegten Ortes sind und nicht als Kunstwerke eingeschlossen sind.

Dienstag, 8. Juni

Nachdem Agape und die Crews der Stadt am frühen Dienstagmorgen zurückgekehrt waren, um die Fahrspuren wieder zu öffnen, kam ich zurück zum Platz, um zu sehen, ob er für Fahrzeuge geöffnet war. Am Mittag fuhren ein paar Autos durch, nachdem sie über einige geparkte Autos und Baustellenschilder verhandelt hatten. Ich konnte spüren, dass jetzt etwas anders war als bei meinem Samstagsbesuch. Die Hausmeister und Besucher waren noch da. Aber die Straßen waren offen, als ob eine vorübergehende Pause eingetreten wäre. Aber als ein Auto anhielt und sein Fahrer Fotos machte, stoppte einer der Hausmeister schnell. Besucher können viele Bilder machen, aber nur, wenn sie sich mit dem Raum beschäftigen.

ein Mann vor einer riesigen Statue mit erhobener FaustJay Webb bepflanzt das Denkmal am 5. Juni, nachdem die Stadt versucht hat, den Garten zu entfernen (Frank Edgerton Martin)

Ich habe zum zweiten Mal mit Jay Webb gesprochen, der, wenn man ihn fragt, „The Gardener“ heißt. Vor einem Jahr war er einer der ersten, der den Platz zum Heiligtum erklärte, als noch immer die Unruhen und Brände in den Twin Cities wüteten. Er erzählte mir, dass von all den „Aufständischen“, die in diesen Nächten auf der Straße waren, niemand festgenommen wurde, der zum George Floyd Square kam.

Ein Grund dafür, warum Amerikaner weiterhin Mauern bauen, ist, dass wir sie als Werkzeuge betrachten, um etwas draußen zu halten, um uns vor Schaden, unerwünschten Einwanderern oder Kriminellen zu schützen. Aber es gibt ein älteres Gefühl von Grenzen, das auf die Vorsokratiker zurückgeht, die Wert auf physische Einfriedung legen, um etwas von innen hervorzubringen – den lokalen Geist einer heiligen Quelle, das Grün, die Kräuter und die Heilpflanzen, die in einem Klostergarten wachsen, einem Heiligtum von Gedächtnis mit einem anderen Fluss von Raum und Zeit.

Jay der Gärtner sagte mir, dass seine Arbeit weit mehr war als Gartenbau. Er sagte: “Weißt du, wen ich für meine echten Pflanzen halte?” Dann strich er mit dem Arm über alle dort und die Chicago Avenue hinauf: “Ihr seid alle.”

Comments are closed.